APRENDE SOBRE TUS HIJOS

ENFERMEDADES MAS COMUNES:

ASMA: ES la enfermedad cronica mas frecuente en la infancia y consiste en un trastorno cronico de las vias respiratorias, lo que da a lugar, en individuos predispuestos, recurrentes de tos, dificultad respiratoria y sibilancia (pitidos). Las causas del asma son complejas y depende de multiples factores que pueden ser predisponentes o desencadenantes. Los primeros (la predisposición a ser asmáticos) son hereditarios y es frecuente encontrar que los pacientes asmaticos tienen antecedentes familiares (padres, hermanos, abuelos...) con asma y/o enfermedades alergicas. Ademas tambien se conoce donde se localiza el gen del asma, aunque en la actualidad no tiene una aplicacion terapeutica. Los factores desencadenantes son de distintos tipos: infecciones respiratorias, polen, acaros del polvo domestico, hongos (mohos) y levaduras, particulas de la piel de gatos y perros, humo, aire frio u otros agentes climaticos, ciertas comidas o aditivos alimenticios y determinados medicamentos. Otras veces aparece a causa del contacto con agentes irritantes (humo del tabaco) o como consecuencia o complicacion de otra enfermedad.

BRONQUITIS: Es una inflamacion de los bronquios, concretamente de la parte mas gruesa del tramo bronquial. Durante los primeros anos de la vida, en la mayoria de los casos, es de causa infecciosa, fundamentalmente virica. Sin embargo, tambien puede tratarse de una alergia o aparecer como consecuencia de la inhalacion de determinados productos quimicos, de la contaminacion atmosferica o del humo del tabaco. Si el nino de forma repentina, presenta un ataque de tos, hay que sospechar en una aspiracion de cuerpo extrano y hay que preguntar si tenia al alcance objetos pequenos: frutos secos o sus cascaras y haya podido atragantarse con ellos. Estas situaciones son potencialmente graves y requieren asistencia en servicio de Urgencias. Se inicia con un catarro de vias altas, mocos y tos, al principio seca y posteriormente productiva (con "flemas").

CONJUNTIVITIS: Es la inflamacion de la conjuntiva, que es la membrana transparente que recubre el blanco de los ojos y el interior de los parpados. Pueden ser de causa infecciosa, bacteriana o viral, alergica (polen, epitelio de animales, acaros del polvo...), irritativas (sol, cloro de las piscinas...). En los bebes puede deberse a una obstruccion del conducto lacrimal, un canal que se encuentra en el angulo interno del ojo y que comunica la conjuntiva ocular con las fosas nasales. Los principales sintomas son que las conjuntivas estan enrojecidas (el tipico ojo rojo), irritadas, y con sensacion de cuerpo extrano. Las conjuntivitis de causa bacteriana, al menos inicialmente, afectan a un solo ojo que tendra una secreción purulenta y el parpado estara "pegajoso" y leganoso. En el caso de (las conjuntivitis alergicas) es tipico el picor y el lagrimeo intensos.

DESHIDRATACIÓN: Es la perdida de agua y sales en el organismo de los ninos. En los lactantes y recien nacidos el 79 u 80 % es agua, por lo que cuando hay una perdida de agua y sales por via digestiva o cutanea en forma de vomitos, diarrea, sudor excesivo, etc. se produce una deshidratacion. Las perdidas de hasta 5 % se consideran leves, hasta 10 % moderadas, y hasta 15 % severas.

CUIDADOS PARA TUS HIJOS

Lleveles de inmediato al servicio de salud si presentan los siguientes signos:

• No pueden mamar o tomar liquidos.

• Vomitan todo, tienen convulsiones o estan dormidos y no pueden despertar.

• Tienen tos y estan respirando muy rapido (agitadamente).

• Si son menores de tres meses y tienen temperatura mayor de 38 grados.

• Si se ponen morados o muy palidos.

• Si les duele mucho el estomago.

• Si estan deshidratados: tienen los ojos hundidos, la boca seca o mucha sed, y si al pellizcar la piel del estomago, esta se demora en recuperar su posicion normal.

2. Nunca debe darle medicamentos a un niño o niña sin receta medica. Tampoco es bueno que les lleve al tegua o al sobandero antes de acudir al medico.

3. El malestar, el dolo, la inseguridad de no poder controlar su cuerpo, el miedo a las medicinas y a las posibles inyecciones, les llevan a actuar de manera distinta. Expliqueles con calma lo que esta pasando y deles amor y comprension, ademas de los medicamentos recetados por el medico.

4. Los juegos y los juguetes les ayudaran a sentirse mejor y a expresar lo que sienten. Lleveles juguetes que no necesitan mucho movimiento para ser usados. Asegurese que esten limpios.

5. Es natural que los ninos y ninas quieran mantener la atencion y los mimos que tuvieron durante su enfermedad. Para superar esta fase, haga que participen en el tratamiento medico y felicitelos por las actividades que vayan recuperando, diciendoles, por ejemplo: ¡que bueno, ya puedes volver a comer solito!

RIESGO DE CANCER EN LOS NINOS:

El cancer infantil es cualquiera de varias formas de cancer que afecta a los pacientes en edad pediatrica, afectando a distintas partes del cuerpo, y con tratamientos y tasas de curacion diferentes. En paises desarrollados como los Estados Unidos y Espana, cerca de 14 de cada 100 mil ninos tiene una forma de cancer. Actualmente la tasa de supervivencia de ninos afectados de cancer en España es del 70%, segun los datos del Registro Nacional de Tumores Infantiles. Esta cifra supone un incremento del 15% en la tasa de en relación a la de los anos ochenta. En paises en vias de desarrollo, como Venezuela, la incidencia de cancer infantil es mas alta, representando una de las causas mas frecuentes de muerte infantil. El 15 de febrero se celebra en todo el mundo el dia Internacional del Cancer Infantil, instituido en Luxemburgo en el año 2001. La jornada busca sensibilizar y concienciar a la comunidad, respecto de la importancia de esta problematica y de la necesidad de un acceso rapido al diagnostico y tratamiento adecuado. Todas y cada una de las celulas de nuestro cuerpo estan rigurosamente controladas en lo que se refiere al crecimiento, la interaccion con otras celulas e, incluso, su ciclo vital. El cancer ocurre cuando un tipo de celulas ha perdido estos mecanismos normales de control y crece de una forma que el cuerpo no puede controlar. Los distintos tipos de cancer tienen signos, sintomas, tratamientos y pronosticos diferentes, en funcion del tipo de celulas afectadas y del grado de crecimiento celular incontrolado.

SOBRE EL CANCER:

Todos los tipos de cancer, incluyendo los que se dan en la infancia, tienen un proceso patologico comun: las ceulas cancerosas crecen de forma descontrolada, adquieren tamanos y morfologias anómalos, ignoran sus limites habituales en el interior del cuerpo, destruyen celulas vecinas y, al final, se acaban extendiendo a otros organos y tejidos (lo que se conoce como metastasis). Conforme las celulas cancerosas van creciendo, consumen cada vez mas nutrientes del cuerpo. El cancer consume la energia del nino que lo padece, destruye organos y/o huesos y debilita las defensas del organismo contra otras enfermedades. En EE.UU., el cancer solo afecta a 14 de cada 100.000 ninos cada ano. Considerando todos los grupos de edad, los canceres mas frecuentes en la infancia son la leucemia, el linfoma y el cancer cerebral. A partir de los diez anos, tambien hay una mayor incidencia de osteosarcoma (cancer de huesos). Cada tipo de cancer afecta a distintas partes del cuerpo, y sus tratamientos y tasas de curacion tambien son diferentes. Por lo general, los factores que desencadenan el cancer en los ninos no suelen coincidir con los que lo desencadenan en los adultos, como el habito de fumar o la exposicion a toxinas medioambientales. En contadas ocasiones, los ninos que padecen determinadas afecciones de origen genetico, como el sindrome de Down, tienen un riesgo incrementado de desarrollar cancer. Asimismo, los ninos que se han sometido a quimioterapia o radioterapia a raiz de un cancer previo tambien tienen un riesgo incrementado de presentar otro cancer en el futuro. De todos modos, en la mayoria de los casos, los canceres infantiles se desarrollan a raíiz de mutaciones (o cambios) no heredadas en los genes de unas celulas que todavia estan en proceso de crecimiento. Puesto que estos errores ocurren al azar o de forma impredecible, no hay ninguna forma eficaz de prevenirlos. Es posible que un pediatra detecte algunos de los primeros sintomas del cancer en la revision medica periodica de un paciente. De todos modos, algunos de estos sintomas (como fiebre, ganglios linfaticos inflamados, infecciones frecuentes, anemia o moretones) tambien son propios de infecciones a otras afecciones que son mucho mas frecuentes que el cancer. Por este motivo, es logico que tanto los pediatras como los padres sospechen otras enfermedades propias de la infancia cuando aparecen los primeros sintomas de cancer. Una vez diagnosticado el cancer, es importante que los padres busquen ayuda para su hijo en un centro medico especializado en oncologia pediatrica (tratamiento de cancer infantil).

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